Компания Ads Inc на протяжении 4 лет использовала мошеннические схемы, вовлекая в свои махинации пользователей соцсети Facebook, заработав на этом миллионы долларов, эта авантюра продолжалось бы до сих пор, пока журналисты новостной компании BuzzFeed News не провели собственное расследование.

Начнем по порядку.

Первое, на что стоит обратить внимание, компания Ads Inc проводила рекламные кампании в Facebook с кликбейтными заголовками новостей о знаменитостях, заманивая читателей на фальшивые сайты местных изданий и предлагала оформить пробный заказ на товары, связанные со знаменитостью.

Кликбейт («щелчок», «наживка») — уничижительный термин, описывающий веб-контент, целью которого является получение дохода от онлайн-рекламы, особенно в ущерб качеству или точности информации.(Источник: Википедия)

Для того, чтобы пользователь мог оформить заказ на сайт, необходимо ввести данные банковской карты, для оплаты небольшой суммы денег за первый заказ, при этом пользователь не был поставлен в известность о том, что в последующем автоматически оформляется дорогая подписка на новые поставки. Через несколько дней после отправки первого заказа мошенники спокойно могли снимать деньги со счёта жертвы.

Скриншот объявления с соцсети пользователей, которым платили деньги за рекламу

Возможно, многие спросят, как так Facebook не отреагировал на подобные действия?

С этой стороны мошенники также продумали свои коварные действия, для того, чтобы Facebook не заблокировал объявления, Ads Inc ежемесячно выплачивала деньги настоящим пользователям соцсети, и через стороннюю компанию использовала их аккаунты для размещения рекламы. По подсчетам, с 2016 года компания потратила на рекламные объявления $50 млн, при этом получая 50–100% прибыли с одного размещения.

Всего, по оценке Федеральной торговой комиссии США, за последние десять лет «подписочные» мошенники похитили более $1,3 млрд.

Как аферистам удалось создать рекламную сеть?
Чтобы распространять рекламу, Ads Inc создала маркетинговую пирамиду из тысяч настоящих пользователей Facebook. Компания искала в соцсети домохозяек, неработающих людей, либо людей, которым необходим «легкий» заработок, и предлагала им $15–30 в месяц за то, чтобы они отдавали в использование их аккаунты в Facebook и привлекали родственников и друзей.

Так как аренда аккаунта нарушает условия пользования Facebook, каждый согласившийся пользователь получал от Ads Inc устройство на основе компьютера Raspberry Pi, которое подключалось к роутеру для эмуляции легального управления профилем.

Управление страницами и аккаунтами велось через офшорную компанию на Филиппинах. Каждый новый арендованный аккаунт создавал страницу вроде «Вкусные персики», «Любители волн», «Тайны морских глубин», а затем «подогревал» её, публикуя тематический контент и продвигая страницу с помощью рекламы. На каждую страницу тратилось около $200 на рекламу и около $3 в час за настройку и управление страницей.

Процесс «разогрева» позволял сделать страницу и связанную с ней рекламную учётную запись легитимными — они получали лайки и комментарии от реальных людей и улучшали своё положение внутри рекламной сети Facebook. При достижении страницы не менее 1000 лайков и десяти публикаций Ads Inc запускала фальшивую рекламу.

Журналисты BuzzFeed News проверили более ста объявлений, запущенных через арендованные аккаунты Ads Inc, и получили список из 1700 страниц Facebook, которые с 2016 года использовались для показа фальшивых объявлений.

Количество арендованных аккаунтов было настолько большим, что Ads Inc начала продавать «лишние» другим маркетологам за $800.

Разработка объявлений

Ads Inc распространяла в Facebook кликбейтную рекламу в таблоидном стиле, посвящённую вымышленным скандалам со знаменитостями: «Студия лишила Снуп Догга всего заработка», «Эдди Мерфи угодил в тюрьму после ссоры с женой» и так далее.

Компания намеренно таргетировала рекламу на бэби-бумеров (людей старше 45 лет), использовала знаменитостей и подбирала «подходящие» препараты по образу жизни звезды.

По словам представителей Ads Inc, эта категория людей больше остальных прислушивается к советам знаменитостей, верит им и хочет пользоваться тем же, чем и звёзды. Например, на объявление о том, что Питер Джексон был арестован, компания потратила $34,7 тысячи и получила доход в $71,4 тысячи.

Объявление вело на поддельный сайт популярных медиа, таких как Fox News, People, TMZ, или таргетированных местных изданий.

На вымышленном сайте кроме новостей рассказывали о том, как упомянутая знаменитость открыла для себя новое лекарственное средство или крем, и предлагали оформить пробный заказ за $4,99, мошенники заявляли, что её можно легко отменить по телефону. При этом автоматически оформлялась более дорогая подписка на дальнейшие поставки товаров.

Жертвы вводили данные банковской карты, оформляли пробную подписку и, по словам сотрудников Ads Inc, получали «худшие из худших» китайские опилки в капсулах. А через одну-две недели со счёта списывалось всё больше денег.

Отменить подписку по номеру телефону было почти невозможно, так как клиенты не могли дозвониться до компании, а банки отказывались возвращать деньги за подписку. Жертвам приходилось перевыпускать карту. В среднем каждый пострадавший потерял около $100.

Защита от Facebook

Для США в рекламе и на новостях платформах использовали таких знаменитостей, как Сандру Буллок, Тома Хэнкса, Моргана Фримана, Снуп Догга и других популярных звёзд. В других странах сотрудники искали более локальных личностей.

Напомним, что по правилам Facebook не разрешает использовать в рекламных целях изображения знаменитостей, фальшивые ссылки и другие мошеннические приёмы, но Ads Inc перехитрила модераторов с помощью «маскировки».

Каждое объявление содержало ссылку на сайт, мошенники таргетировали их таким образом, чтобы фальшивые новости показывались только людям определённого возраста, увлечений и местоположения.

Ads Inc настроила объявления так, что если на ссылку кликал модератор рекламы Facebook, его перенаправляло на «безопасную страницу», чаще всего закрытый блог о еде. В некоторых случаях в рекламе не упоминалось полное имя знаменитости, только фамилия и фото, чтобы пройти проверку в Facebook.

Что стало в итоге с компанией Ads Inc?

Компания Ads Inc продолжала поддерживать рекламную сеть до тех пор, пока журналисты BuzzFeed не отправили запросы о расследовании в Facebook.

Facebook отреагировал моментально, и уже 11 октября были высланы указания полнсотью прекратить всю деятельность в соцсети, и только после этого руководство объявило о том, что Ads Inc закрывается. По его словам, у компании были «большие планы» по развитию, но они рухнули в один миг.

«Рано или поздно каждый садится за банкетный стол последствий своих поступков». (с)  Роберт Льюис Стивенсон

 

Комментарии

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

11 + десять =